さんふらわあの夜空

さんふらわあの夜空

海の上から見る星空は、普段陸から見ている星空と違って、街の明かりや山に邪魔されることがないのでとっても綺麗です。頭の上から水平線まで、360°どの方角も見渡すことができます。陸からでは広い砂漠や草原、高山の上からしか見られない、特別な星空を、さんふらわあからどうぞお楽しみください。流星群や天の川を見た記憶は、忘れられない想い出になります。

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星空教室 講師紹介

  • 田島 由起子
    自然教育事務所 宙 代表。大学で宇宙や地球について学び、高校講師を経て…

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  • つちたに のりお
    ある時はコンピューターエンジニア、ある時はスキューバダイビングのイン…

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  • 船田 智史
    大学時代には天文同好会に所属。1987年9月の沖縄金環日食を観て以来、皆既…

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  • 藤原 正人
    小学生のころより星空に興味を持ち、惑星、流れ星、彗星、星雲、星団その他…

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  • 坂元 誠
    星空と宇宙の楽しさを人に伝えることを仕事にして20年、多くの人々を星…

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2017年5月の夜空

東の空

東の空
この星空が見える時間
5月初旬22時頃
5月中旬21時頃
5月下旬20時頃

5月に入ると、東の空でオレンジ色に光る麦星がよく目立つようになります。その北側には北斗七星が、そして南側には青白く真珠のように輝く真珠星があり、たどっていくと大きなカーブが描けます。海上の暗い夜空ならば、さらに南側へカーブを延ばしていくと、街中ではなかなか見えない、船の帆のような形をした帆かけ星を見つけることもできます。この星々の描く大きなカーブは、春の夜空で一晩中見ることができることから、春の大曲線とよばれています。今年は真珠星の近くでひときわ明るい木星も輝いていて、曲線のバランスが、ヤジロベエが傾くようにほかけ星の方に傾いて見えそうです。麦星という名前は、麦を刈り入れる6~7月になると、日暮れとともに頭上で明るく輝くところから付いたものですが、鯛がよく獲れる春(魚島時季(うおじまどき))に目立って見えることから、うおじま星(魚島星)という呼び名もあったようです。夜が更けてくると、東の空には夏の星・おりひめ星も昇ってきます。

北の空

北の空
この星空が見える時間
5月初旬22時頃
5月中旬21時頃
5月下旬20時頃

北斗七星が正面に見える方へ向くと、柄杓を伏せたような形で空高くによく見えます。そして北斗七星が見つかれば、夜空でただひとつ動かない星・北極星を見つけることができ、真北の方角を知ることができます。北極星というのは中国伝来の呼び名ですが、日本では古くから子の星(ねのほし)とよばれていました。鯛を獲っていた漁師たちもきっと目当てにしていたことでしょう。北斗七星がしっかり見えたら、そえ星が見えるかどうか探してみるのもおもしろいです。

西の空

西の空
この星空が見える時間
5月前半20時前頃

太陽が沈んだ直後、薄明のころは、刻々と空の色が変化していくさまがとても美しく、マジックアワーともよばれます。そんなうつろう空を眺めながら、ひとつ、またひとつと星が現れてくるのを待つ時間は楽しいものです。本当は星々はもうそこにあって、星からの光は私たちに届いているはずなのですが、空の明るさで光っているように感じられない。月の上ならばそんなことはないのに、地球ならではの星の見え方は、当たり前になっていますが、面白いことです。西の空は星が現れてくるのが一番遅い方角ですが、この時期はまだ冬の夜空を 賑わしていた明るい1等星が多く、次々と現れてくるでしょう。
夕陽や朝日が赤く見えるのは、水平線や地平線ギリギリのところを通ってくる光が、昼間よりも大気の中で長い距離を進むので、波長の短い青や緑の光が空気分子によって散乱され、橙色や赤い色の光だけが最後まで残って目に届くからと考えられます。星の光についても同じことが起こるので、真冬は白く輝いて見えていた大星や白星は少し赤っぽく見え、もともと赤かった平家星は更に赤くなります。星は太陽ほど明るくないので気づきにくいですが、地球から見て1番明るい恒星・大星ならば、よく見ていればきっと感じられるでしょう。水平線まで空の広がる船上だからこそできる観察です。挑戦してみるのはいかがでしょうか。大星は、5月初旬は21時過ぎには沈み、中旬は20時過ぎに沈んでいきます。

みずがめ座流星群と金星を見よう!

5月6日の未明は、みずがめ座η(イータ)流星群のピークです。この日は月が午前2時過ぎに沈み、ちょうどその頃、東の空にみずがめ座が昇ってきます。みずがめ座は見つけにくい星座ですが、東の高い空に明るく輝く七夕の星々を目印に、空全体をぼんやりと眺めていれば、1時間に10個弱くらいの流星が見られるかもしれません。前後数日間も見られる可能性はありますので、ぜひ挑戦してみて下さい。午前4時頃になると、金星が真東の低い空に現れます。夜空のどんな星よりも明るく輝く金星は、秋まで「明けの明星」として楽しめます。

デッキで星を見られるお客様へのお願い 星を見るには外に出ることになります。以下の注意事項をお守りいただき、星空を楽しんでいただきますようお願い申し上げます。

  • 暗い中屋外で行動することになりますので、事故などには十分注意してください。特にお子様は、保護者の方と一緒に行動するようにしましょう。
  • 明るい船内からデッキに出てすぐは、目が暗さに慣れていません。何分かデッキにいて目を慣らしてから、やっと星空や流星などの暗いものが見えるようになります。屋外に出て流星が見えないからといってすぐにあきらめてしまわずに、目が慣れるまでしばらく(15分ぐらい)待つことも必要です。
  • 船は時速40キロ以上で走っています。意外に風が強く、船首で発生した海水のしぶきがかかることもありますので、風下での観測をお勧めいたします。
  • 外部デッキの暴露部は波しぶきがかかったり、潮風で濡れていることが多く、大変滑りやすくなっていますのでスリッパやサンダル等すべり易い履物は着用しないで下さい。また、デッキは海面上20m以上あること、万が一夜間航海中に海中転落されますと発見が困難であることから、手すりに寄りかからないようお願い申し上げます。

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